Principales lugares de interés turístico de Punta Arenas, Chile

Punta Arenas es una ciudad joven y construido a partir de la iniciativa expansionista del presidente chileno Manuel Bulnes, que gobernó el país entre los años 1841-1851. Después de proclamar su independencia de España, Chile compuesta principalmente de la porción norte de su territorio actual. La parte sur, que incluye la Patagonia y Tierra del Fuego, estaba virtualmente inexplorada debido a sus condiciones climáticas severas. Allí vivían los pueblos nómadas exclusivamente, que estaban ya acostumbrados a las condiciones extremas de la región. El interés de Bulnes, a comienzos de su mandato para incorporar las tierras cerca del estrecho de Magallanes dio cuenta de que Argentina y Francia trataron de tomar posesión de estas tierras, debido a su posición estratégica para el comercio.

palacio de sara braun, punta arenasEl Estrecho de Magallanes figuraba como atractivo para tener acceso a la Polinesia y el Lejano Oriente. En 1843, Bulnes, finalmente, decide enviar una expedición a las tierras magallaganicas, comandados por el capitán John Williams, con la tarea de tomar posesión del territorio y comenzar el proceso de colonización. La historia de Punta Arenas comienza entonces con la llegada de la expedición a Puerto del Hambre y la construcción del Fuerte Bulnes, en la colina de Playa Santa Ana. Su fundación oficial tuvo lugar en 1848, pero la pequeña ciudad empieza su desarrollo de manera efectiva en el gobierno del presidente José Joaquín Pérez, quien animó a la entrada de inmigrantes en la región, principalmente croatas, españoles, suizos y yugoslavos (que de alguna manera contribuyó a que la ciudad tuviera un cierto aire europeo).

Principales lugares de Punta Arenas

Punta Arenas es una ciudad portuaria, considerada la puerta de entrada a la Patagonia chilena. Aunque muchos viajeros no permanecen en ella, precisamente, la utilizan sólo como un acceso a otras regiones (Puerto Natales, Torres del Paine, Isla Magdalena, etc.), Un pueblo de poco más de 150.000 habitantes, donde vale la pena una visita al menos de un par de días allí. A pesar del frío y el viento (muy fuerte), Punta Arenas es cálida y es un buen lugar para visitar, así como ciertos paisajes que producen imágenes sorprendentes, por ejemplo, los naufragios que se encuentran a lo largo de la Avenida Costanera en el camino hacia Fuerte Bulnes (situado a poco más de 60 km de la ciudad). La imagen de los barcos (algunos parcialmente sumergidas, otros abandonados, oxidados y amarrados) causa una extraña fascinación a los que pasan por sus cercanías.

Mirador Cerro La Cruz

En el segundo día de mi estancia en Punta Arenas, hicimos un recorrido por la ciudad para participar en la tercera Expocom (evento patrocinado por Turismo Chile, el Servicio Nacional de Turismo de la Región de Magallanes y Antártica) y saber un poco de la Patagonia chilena. El recorrido por la ciudad llevado a cabo por el operador turístico Comapa, se inicia en la avenida Costanera, que bordea el puerto de Punta Arenas, y termina en el Mirador Cerro La Cruz – uno de los lugares más privilegiados para obtener una vista panorámica de la ciudad. Es un mirador donde es posible tener una vista de gran parte de Punta Arenas y también del Estrecho de Magallanes y parte de la costa de Tierra del Fuego.

En esta zona también se encuentra uno de los principales casinos de la ciudad – Casino Dreams Punta Arenas, anexo al hotel Dreams, donde los residentes y los viajeros pueden probar su suerte a lo grande o asistir a espectáculos.

Plaza Muñoz Gamero y el Monumento a Hernando de Magallanes

monumento a Hernando de Magallanes, Punta ArenasOtro punto turístico de Punta Arenas es la Plaza Muñoz Gamero, también conocida como Plaza de Armas. La plaza, rodeada de casas antiguas, está salpicado de hermosos árboles y también se encuentra el Monumento a Hernando de Magallanes. Hay una leyenda que dice que los que besan los pies de la India, que se encuentra en la base de la estatua, vuelven a Punta Arenas para otra visita.

Edificio de la Gobernación

Sin salir de la Plaza Muñoz Gamero, los visitantes pueden apreciar dos edificios importantes de la historia de Punta Arenas – el Edificio de la Gobernación, fundado en 1889, y el Palacio Sara Braun (Museo Braun Menéndez y el Club de la Unión). Estilo neoclásico e inspirado por los edificios coloniales españoles, el Edificio de la Gobernación se compone de 26 sucursales y un patio central.

También puede visitar una de las mansiones más lujosas de Punta Arenas – el Palacio Sara Braun. La mansión guarda la historia de la familia Braun, una de las pioneros de la región y también una de las responsables del desarrollo económico de Punta Arenas. En la mansión, vivió Sara Braun, inmigrante rusa que se casó con el empresario portugués José Nogueira, responsable de la introducción de la ganadería ovina en la región (una de las principales actividades económicas hasta la actualidad) y fundador de la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego. Después de la muerte del empresario, Sara Braun se hizo cargo de las obras de la mansión, que se convirtió en uno de los palacios más emblemáticos de Punta Arenas. Hoy en la la mansión se encuentra el Club de la Unión, el Museo Braun Menéndez y el Nogueira Hotel.

Museo Salesiano Maggiorino Borgatello

Fundado en 1893, el Museo Salesiano Maggiorino Borgatello es considerado uno de los mejores de Punta Arenas. Allí, los visitantes encontrarán artefactos y herramientas de las antiguas civilizaciones indígenas que habitaron la Patagonia chilena, fósiles y animales disecados, muestras de la fauna y de la flora y otras evidencias recopiladas durante los años de la fundación del museo. No se permite la fotografía dentro del área.

Monumento al Inmigrante Croata

Inaugurado en 1970, el Monumento al Inmigrante Croata fue construido en honor de los inmigrantes croatas que llegaron a habitar en Punta Arenas, en la segunda mitad del siglo XIX y también fueron en gran parte responsables del desarrollo de la ciudad. La obra está firmada por el escultor croata Miodrag Šišković.

Cementerio Municipal

cementerio de Punta ArenasAsí como el cementerio de la Recoleta en Buenos Aires, el Cementerio Municipal de Punta Arenas es también un importante punto turístico de la ciudad. Fundado en 1894, el sitio refleja la fuerte inmigración en la fundación de Punta Arenas y cada nacionalidad (. Francés, croata, yugoslavo, etc) tiene su lugar, así como las familias más tradicionales. La arquitectura de grandes mausoleos y capillas, así como arbustos muy extraños que salpican todo el cementerio, llaman la atención. Las tumbas de los ciudadanos de a pie son más simples, pero no menos interesante – verá verdaderos altares en honor a los muertos, con fotografías, objetos personales y varios tipos de adornos.

Mercado Municipal de Punta Arenas

El recorrido por la ciudad termina, finalmente, en el Mercado Municipal de Punta Arenas, situada cerca del puerto, en la Avenida Costanera (nuestro punto de partida). Además de los productos de comercialización de alimentos (pescado, mariscos, carnes, frutas y verduras), el mercado es una opción interesante para aquellos que quieren pagar un poco menos en las comidas y seguir comiendo bien. Allí también encontrará varias tiendas dedicadas a la venta de souvenirs y abrigos, bufandas y otras prendas para soportar el frío patagónico. Vale la pena una visita!

Leave a Reply